Golf Tips Vol. 38

[Hal Sutton]Hal Sutton(ハル・サットン)

The Players Championship 2000、そしてGreater Greensboro Open 2000と、一カ月に二度優勝とはHal Sutton(ハル・サットン)もやるもんですね。'Golf Digest'(『ゴルフ・ダイジェスト』誌)名物のインタヴュー、五月号はHal Suttonの登場で、絶妙のタイミングとなりました。このインタヴューは実際には今年の初めに行われたものですが、この中で"Tiger is good, but he can be beaten."(Tigerはいいゴルファーだが、しかし勝てない相手じゃないよ)と云っています。これはThe Players Championship(ザ・プレイヤーズ選手権)の三日目を終えた段階で記者団に語った台詞でもあります。犬の遠吠えかとも思わせましたが、彼は見事に実現させました。

Hal Suttonはルイジアナ州の石油会社一族の御曹司で、1982年に彗星のように登場して同年初優勝、翌年The Players 選手権、PGA選手権(=メイジャー)などの優勝を飾り、1980年代の花形プロとなりました。

'The Game for a Lifetime'
by Harvey Penick with Bud Shrake (Simon & Schuster, 1996, $10.00)

テキサス州に住むHarvey Penick(ハーヴィ・ピーニック)のもとに、ルイジアナ州のHoward Sutton(ハワード・サットン)が電話して来ました。「16歳の息子Hal(ハル)は毎日8時間、ラウンドと練習を重ね、現在70台で廻っている。しかし、まだ一度もティーチング・プロについたことがない。見てやって貰えまいか?」と。

「彼等は自家用機で飛んで来た。Hal Suttonは可能性を秘めていた。私は彼に『7番アイアンをどのクラブよりも多く練習しなさい。ドライヴァーは一日四発練習すれば十分。ボールを打った後、右肘がターゲットを指すように。人々は、あなたのグリップを直せとか、スウィングがコンパクト過ぎるとか云うかも知れないが、絶対に耳を貸してはいけない。今のままで最高なのだから』とだけ云った。

その後Hal Suttonは全米アマに優勝し、プロ入りして数々優勝し、賞金ランキング一位にもなった。しかし数年経つと、彼の名前はスポーツ欄から消えてしまった。聞くところによると、彼は次から次とティーチング・プロを変えていたらしい」

'Golf Difest'誌でHal Sutton自身が述べているところによれば、「David Leadbetter(デイヴィッド・レッドベター)に少し、Butch Harmon(ブッチ・ハーモン)にも一寸、Gary Smith(ゲアリ・スミス)とはかなり長く、Jim McLean(ジム・マクレイン)にも。一時Jimmy Ballard(ジミィ・バラード)に長くついたが、一向に改善されなかった。最近はFloyd Hogan(フロイド・ホーガン)とJack Burke(ジャック・バーク)が私を支えている。1984年にこの二人につかなかったのが残念だ」トップ・クラスのコーチ総嘗めですね。コーチをとっかえひっかえしていた1989〜1993年は、スランプの谷間だったようです。スランプが家庭生活から来たものだとは当人もハッキリ云っていませんが、彼は何度も結婚、離婚を繰り返していました。当時、"alimony"(アリモウニ、別れた妻への扶養料)をもじって"Halimony"(ハリモウニ)という言葉が囁かれていたそうです。彼が相当なプレイボーイであったことは、次の挿話から想像出来ます。

'A Good Walk Spoiled'
by John Feinstein (Little Brown and Company, 1996, $13.95)

「1994年の夏のある日の午後、若手プロDavid Toms(デイヴィッド・トムズ)の妻Sonya(ソニア)が、トーナメント会場のゴルフ・バッグ置き場で夫のバッグを探していた。彼女はHal Suttonと同じ、ルイジアナ州の出身だった。そして、とても魅力的な女性だった。

彼女は、Sampson(サンプスン)として知られているヴェテラン・キャディーと遭遇した。Sampsonは自己紹介の後、「あなたはDavid Tomsの奥さんじゃありませんか?」と聞いた。
「そうです」
「ルイジアナ州の出身、ですよね?」
「そうですけど?」
Sampsonは驚嘆の面持ちで首を振りながら云った、「一体全体、どうしてHal Sutton御大があなたを見過ごしたんだろう」

いずれにせよ、現在のHal Suttonはいい奥さんと子供たちと幸せに暮しており、それが復活の土台のようです。

このサイトでお目にかけているイラストの数々は、私が自分で描いているものです。その人の特徴が出ている写真を見つけては、それをお手本にイラスト化しているわけですが、Hal Suttonのスウィングの写真というのは見つかりません。現在のマスコミには彼は地味過ぎるようです。The Golf Channel(ゴルフ・チャネル)でその週の優勝者の記録(GIR=パーオン率など)を伝えるコーナーでは、よく駄洒落やふざけた表題をつけます。今週ですと、"Bring in Tiger!"(Tigerを連れて来い!)ですが、The Players 選手権の後は"All of a Sutton"(←"All of a sudden"=突然に)というものでした。Ryder Cup(ライダー・カップ)1999の牽引車と呼ばれ、昨年からの好調にもかかわらず、彼の復調は当時まだ“認知”されていなかったわけです。

先に引用した故Harvey Penickの記事はこう結ばれています。「現在、Hal Suttonが何歳か知らないが、まだ十分若いし、自分のスウィングを見つけてトーナメントでまた優勝するのは間違いない」これは1995年以前に書かれた記事ですから、Harvey Penickの先見の明が分ります。

(April 24, 2000、改訂May 30, 2015)


集中への道

PGAインストラクターでありスポーツ心理学の博士号も持っているDavid F. Wright(デイヴィッド・ライト博士)による集中の仕方。

[Mind Under Par]

'Mind Under Par'
by David F. Wright, Ph. D (Behavior Change Media, 1997, $15.96)

1. ラウンド終了までスコアを合計するべからず

 あなたの心を『現在』から彷徨い出させる最速の要素は、スコアに敏感になることだ。目の前の一打に意識を集中すべきなのであって、スコアを数えたりリーダーボードを見たりすべきではない。

2. どのショットにも同じルーティーンを実行せよ

 どのショットの際にも、スウィングの前、最中、後に、心の中と身体の動きによる同じルーティーンを実行し、現在只今のショットだけに集中すること。【編註:過去のショットのこと、未来のショットのことなどは心から締め出す】

3. ターゲットに焦点を合わせる。

 どのショットにおいてもターゲットを選び、ルーティーンの焦点をそれに当てる。スウィングの間、終始そのターゲットに集中する。

4. ラウンド中、スウィング手順を分析しないこと

 スウィングの段取りの分析は練習場に属すべきことである。ラウンド中、うまくいかない場合は、スウィングを直そうとするのではなく、そのスウィングに合わせてプレイすること。変えたいことがあるなら、ラウンド終了後に練習場でドリルに励む。

5. 腹式呼吸をショットの前、中、後で行なう。

 腹式呼吸は神経系統の興奮を最少限に沈め、ショットに対する思考への集中力を高めてくれる。

6. 静かな行動と注意深さを保つ。

 落ち着いた動作は最高のパフォーマンスの基礎を構築する望ましいリズムとテンポとを生み出す。この落ち着いた動きの最中の注意深さは、あなたを『現在』に留め、気が散ることを防いでくれる。自分のパフォーマンスに対する情緒的でも情熱的でもない心境になれるよう練習すること。ショットの結果や状況を受け入れ、あなたの思考を『現在』に引き戻すこと。

7. 自分をサポート・強化する内面の語りかけをする。(「ポストショット・ルーティーン」参照)

 自分を支持する内的会話は、自分に忍耐を説き、情緒的・肉体的な衰えに対処することを教えてくれる。

8. 素振りで望ましいスウィングを感じ取り、そのフィーリングを実際のショットで再現せよ

 達成したいスウィングを感じ取りながら、なおもターゲットのイメージを持ち続ける。これには練習が必要だが、可能なことである」

【おことわり】画像はamazon.comにリンクして表示させて頂いています。

(April 24, 2000、増補May 30, 2015、改訂July 23, 2015)


Gene Littler(ジーン・リトラー)の練習

外科医のMikeが、ずっと前にGene Littler(ジーン・リトラー)の練習を見た話をしてくれました。Gene Littlerは2番アイアンを手に、ボールを踏んづけてから、遥か遠くに立っているキャディ目がけて打ちました。キャディは一個、一個受け止めてはシャグ・バッグに入れるのですが、キャディは左右どちらかに一歩動くだけでボールをキャッチ出来たそうです。2番アイアン、それも踏んづけたライからで、たった一歩の半径の範囲に打っていたわけです。驚嘆しますね。

(May 08, 2000、改訂December 04, 2015)


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